Repository URL:
http://philsci-archive.pitt.edu/id/eprint/12844
DOI:
10.20416/lsrsps.v3i1.573
Author(s):
Max Kistler
Publisher(s):
Societe de Philosophie des Sciences, Société de philosophie des sciences
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The identity of a natural kind can be construed in terms of its causal profile. This conception is more appropriate to science than two alternatives. The identity of a natural kind is not determined by one causal role because one natural kind can have many causal roles and several functions and because some functions are shared by different kinds. Furthermore, the microstructuralist thesis is wrong: The identity of certain natural kinds is not determined by their microstructure. It is true that if A and B have the same microstructural composition then a sample of a c. hemical substance A is of the same chemical substance as a sample of B. However, the reverse does not hold. It is not the case that if a sample of a chemical substance A is of the same chemical substance as a sample of B then A and B have the same microstructural composition. This is because a macroscopic NK can be “multiconstituted” by different microstructures L’identité d’une espèce naturelle peut être conçue en termes de son profil causal. Une telle conception correspond mieux à la science que deux alternatives. L’identité d’une espèce naturelle n’est pas déterminée par un rôle causal unique parce que 1) une espèce peut avoir plusieurs rôles causaux ainsi que plusieurs fonctions et 2) certaines fonctions sont partagées par différentes espèces. Par ailleurs, en général, la thèse microstructuraliste n’est pas correcte : l’identité de certaines espèces naturelles n’est pas déterminée par leur microstructure. Il est vrai que si les substances chimiques A et B ont la même composition microstructurelle, alors un échantillon de l’espèce de substance A appartient à la même espèce qu’un échantillon de la substance B. Cependant, l’implication inverse ne vaut pas. Le fait qu’un échantillon A appartienne à la même espèce que l’échantillon B ne garantit pas que A et B aient la même composition microstructurelle. Certaines espèces naturelles macroscopiques peuvent en effet être « constituées de manière multiple » ou « multiconstituées » par différentes structures microscopiques.

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