The Principles of Liberal Internationalism According to Lester Pearson

Citation data:

Journal of Canadian Studies, ISSN: 0021-9495, Vol: 34, Issue: 1, Page: 75-92

Publication Year:
1999
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Repository URL:
https://ir.lib.uwo.ca/politicalsciencepub/87
DOI:
10.3138/jcs.34.1.75
Author(s):
Simpson, Erika
Publisher(s):
University of Toronto Press Inc. (UTPress)
Tags:
Canadian Foreign Policy; Canadian Prime Minister; Lester Pearson; Political Science
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Liberal internationalism remains the dominant perspective of those who study Canadian foreign policy, many of whom evoke the "Golden Age" of Canadian diplomacy under Lester B. Pearson. This article analyses Pearson's own ideas about the approach that Canada should take on the world stage and reveals recurring themes in his thinking. Analysis of these ideas imparts some general guidelines for conducting Canadian foreign policy. Primary documentary material in the Public Archives of Canada, interviews with Pearson's son and colleagues as well as Pearson's own writing are used to interpret the central elements of his belief system and assess his contribution to liberal internationalism. This article increases understanding of the effect of belief systems on foreign policy-making and of the impact of the liberal ideology that permeated North American culture during Pearson's era.(Article is in English)L'internationalisme libéral demeure la perspective dominante parmi celles et ceux qui étudient la politique étrangère canadienne, et nombreux sont celles et ceux qui aiment revenir sur l'Âge d'or de la diplomatie canadienne sous Lester B. Pearson. Cet article analyse les idées de Pearson sur l'approche que le Canada devrait adopter dans le cadre de la scène mondiale. Il en ressort que certains "thèmes" dominaient sa pensée et ceux-ci permettent de tracer quelques grandes lignes générales guidant la conduite de la politique étrangère canadienne. Pour interpréter les éléments centraux du système de pensée de Pearson, cette étude utilise des documents de première main tirés des archives publiques du Canada, des entretiens avec le fils de Pearson et ses collègues, ainsi que ses propres écrits et réflexions publiques. La contribution originale de cet article touche à l'identification de thèmes dominants et d'idées générales dans la propre pensée de Pearson. Distiller les thèmes auxquels Pearson faisait continuellement référence permet d'apporter une meilleure appréciation de sa contribution concrète à l'émergence de l'internationalisme libéral. Cette étude contibue aussi à la littérature croissante sur l'effet des systèmes de pensée sur la politique étrangère tout en offrant une meilleure compréhension de l'impact prépondérant de l'idéologie libérale qui imprégnait la culture candienne sous l'ère pearsonienne.